⊙李信謙醫師(台北醫學大學附設醫院精神科/春暉醫醫星球顧問) 對許多人而言,憂鬱症也許只是一團模糊的印象。好像非得像紅樓夢中的林黛玉,多愁善感,才可說是憂鬱吧。又或要像歌德筆下的少年維特,人生苦長,最終以死明志,那樣的程度才算是憂鬱。現代生活的忙碌,使我們常常把心情不好掛在嘴邊。老友見面,客套一番後往往就是一場長吁短歎。'鬱卒'好似成了現代人的代名詞。有趣的是,當心情不好到被人說'你得了憂鬱症啦!',卻又往往極力否認,'怎麼可能,不過一時心情不好罷了!',好像被冠上憂鬱症是很不光彩,很失敗的一件事情。其實,過與不及的看法,會影響我們對憂鬱症的認識,在真正罹患憂鬱症時,更會耽誤治療的時機,造成令人遺憾的後果。

從學理的研究上看來,比較起其他精神疾患,憂鬱症是一個蠻普遍的疾病。國外的大規模研究顯示,在一生中,一般人可能罹病的機會高達百分之十五,國內也差不多。換句話說,每六個人當中就有一個人曾得過憂鬱症,或是正在承受憂鬱症的折磨。若是把性別分開來檢視,在女性當中,發生憂鬱症的比率更可高達百分之二十五。想想看,四個人當中有一個,這是何等高的比率,這意謂著我們每個人都可能是下一個憂鬱症病患,面對憂鬱症,我們可說是無處可逃,能不慎乎?

一般而言,憂鬱症本身雖不致致命,但疾病帶來對生活品質的影響,卻不容忽視。生病的人除了無緣無故心情低落外,生活好像束縛在無形的牢籠之中,喘不過氣來。對外界的看法像戴上墨鏡一般,看凡事盡皆黑暗,沒有一件事引的起興趣去做,整個人像遊魂一樣,度日如年。'地獄恐怕也只是這樣吧!',曾經有一位病友如此形容他的狀況。若在生病的過程中出現強烈的自殺意念,那更可能在一不小心下嚐試用自殺來解脫,後果又更不堪設想了。

說憂鬱症是隱形殺手,除了一般人對它了解不多外,另一個原因是憂鬱症常常狡猾的用一些身體症狀偽裝,讓我們辨不清真偽。一些持續但又找不到原因的身體症狀,通常要懷疑有沒有憂鬱症的可能。慢性的疼痛是常見的例子。這些疼痛的主訴和一般身體的疼痛略有不同,它會顯得較為模糊,不大能清楚地指出是哪裡不舒服,一般的止痛藥效果也有限。病人會花相當多的時間來處理、擔心這些疼痛,常常在各科門診間遊走,接受一次又一次的檢查及不同的治療,來到精神科的門診時,已經是醫院的常客了。有些人則會一直抱怨體力衰退、身體虛弱。重複地檢查,也看不出什麼大毛病,最後往往花大筆冤枉錢吃了一大堆的補品,'越補越大洞',卻不知原來是憂鬱症作祟。這些身體症狀,嚴重的影響生活品質,讓生病的人苦不堪言,而又延誤就醫,使得即使最後證實是憂鬱症的部分症狀,在治療上也會衍生其他問題,使康復的時間拖得更長。

面對這個隱形殺手,應該要想個法子把它'揪出來',好好整治一番,使自己永保健康。除了對自己的心情狀態,要時常自省,徹底了解外;對檢查不出來又困擾的身體症狀,更要聽從醫師的建議,一步一步有系統的檢查,排除各種可能病因,需要您的醫師會幫忙時轉介精神科進一步治療。千萬不要諱疾忌醫,或是到處找醫師,逛醫院,尋求仙丹妙藥。憂鬱症的診斷與治療需要時間和耐心,一旦診斷確立,更要有迎戰病魔的準備。這不是一件容易的事,但唯有如此,才可以克服憂鬱,迎向喜樂的明天。

﹝資料來源:春暉醫星球﹞ 

http://tw.health.yahoo.com/060427/58/32rjg.html

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